"A Betania była oddalona od Jerozolimy około piętnastu stadiów…" - oszacował Jan Ewangelista, czyli według naszej miary blisko 3 kilometry. Dziś tak już tam nie jest. Upiornie wyglądający mur z betonu, wysoki na 12 metrów, biegnie zygzakiem między wiekowymi oliwkami, rozdzielając zabudowania Łazarzówki - al-Azariyya - od Góry Oliwnej. A przecież jeszcze nie tak dawno, jakieś 15 lat temu, wędrowałem na przełaj od grobu Łazarza na punkt widokowy u stóp hotelu Seven Arches, skąd rysuje się jedyna w swoim rodzaju panorama na Jerozolimę.

Każdego roku ta historia opowiadana jest wciąż na nowo. Mędrcy ze Wschodu przybywają do Betlejem, by pokłonić się Nowonarodzonemu i złożyć przed Nim przepełnione symboliką dary: złoto, kadzidło i mirrę. A co z naszymi świątecznymi podarunkami? Może góra prezentów, jaką przygotowali dla nas bliscy pod choinką dawno przestała cieszyć. Może znów nie dostaliśmy tego, na co czekaliśmy…

Powitaliśmy Nowy Rok 2014. Sami nadziwić się nie możemy, jak niepostrzeżenie minął poprzedni, a wszystko - jak się nam wydaje - za sprawą zbyt szybko przesuwających się wskazówek zegara. Lew Tołstoj był z kolei zdania, iż czas się wcale nie śpieszy, to my nie nadążamy. Czyżby właśnie on miał rację?

Jej tradycja sięga już odległego średniowiecza. Mniej więcej od XIII wieku

w okresie świąt Bożego Narodzenia księża odwiedzają swych parafian, by im błogosławić i otoczyć opieką duszpasterską. Zamysł chwalebny, a sama idea - piękna. Dlaczego więc dziś kolęda tak często wywołuje w nas stres i sprawia, że nierzadko na samą myśl o niej czujemy mimowolny niepokój?

W Polsce zaczęło się skromnie - od szkolnych jasełek, które "wyszły" na ulice. Potem pojawił się pomysł na Orszak Trzech Króli, który po raz pierwszy przeszedł ulicami Warszawy w 2009 roku. Dzisiaj to ogromna inicjatywa, która angażuje różne środowiska w kraju i za granicą.

24 listopada 2013 r. ukazała się adhortacja apostolska papieża Franciszka „Evangelii Gaudium”. Prezentacja posynodalnej adhortacji odbyła się 19 grudnia w Warszawie z udziałem nuncjusza apostolskiego w Polsce, abp. Celestino Migliore. To pierwszy dokument Papieża określany mianem programu nowego pontyfikatu. (red.)