Jest to pierwszy pobyt głowy Kościoła katolickiego w tym kraju i w ogóle na Półwyspie Arabskim.

W budynku lotniska papieża powitał następca tronu emira Abu Zabi, książę Mohammed bin Zayed Al Nahyan. Dwoje dzieci w tradycyjnych strojach ofiarowały papieżowi kwiaty. Nie było żadnych wystąpień. Papież i książę przeszli przed kompanią reprezentacyjną. Przedstawiono sobie delegacje Watykanu i rządu ZEA.

Wśród witających byli także wikariusz apostolski dla Arabii Południowej, bp Paul Hinder, nuncjusz apostolski w ZEA, abp Francisco Padilla i ambasador ZEA przy Stolicy Apostolskiej, pani Al Otaiba Hissa Abdulla

Franciszkowi towarzyszą: kard. kard. Pietro Parolin, sekretarz stanu Stolicy Apostolskiej, kard. Leonardo Sandri, prefekt Kongregacji dla Kościołów Wschodnich i prefekt Kongregacji ds. Ewangelizacji Narodów, kard. Fernando Filoni.

Papieża powitał też Wielki Immam Uniwersytetu al-Azhar w Kairze, szejk Ahamed al-Tayyib, jeden z głównych organizatorów międzyreligijnego spotkania.

Z lotniska papież pojechał wraz szejkiem Ahamedem al-Tayyibem do Pałacu Al Mushrif, jednej z oficjalnych państwowych rezydencji państwa zarezerwowany dla znamienitych gości, który znajduje się w centralnej dzielnicy miasta Abu Zabi. Tam Franciszek będzie nocował.

Jutro 4 lutego w południe (9 czasu polskiego) w pałacu prezydenckim odbędzie się oficjalna ceremonia powitalna. Tam też Franciszek zostanie przyjęty przez księcia następcę tronu. O godz. 17.00 (14.00 czasu polskiego) papież spotka się z członkami rady starszych Wielkiego Meczetu, a następnie weźmie udział w spotkaniu międzyreligijnym.

W konferencji poświęconej ludzkiemu braterstwu obok papieża Franciszka wezmą udział m. in.: wielki szejk islamskiego Uniwersytetu Al-Azhar w Kairze, Ahmad al Tayyeb, sekretarz generalny Światowej Rady Kościołów, norweski pastor Olav Fykse Tveit, minister tolerancji ZEA, szejk Nahyana bin Mubaraka Al Nahyana, sekretarz generalny Ligi Arabskiej, Ahmed Aboul Gheit, duchowi przywódcy muzułmanów sunnickich a także przedstawiciele judaizmu, buddyzmu i bahaitów.

Na liście mówców znaleźli się także Naczelny Rabin Polski Michael Schudrich, były Wielki Mufti Bośni i Hercegowiny Mustafa Cerić, patriarcha maronicki kard. Béchara Boutros Raï Bechara Rai i przewodniczący Wspólnoty Sant’Egidio, Marco Impagliazzo.

Dwudniowa “Globalna konferencja na temat braterstwa ludzkiego” z udziałem 700 uczestników, wśród których będzie kilku przywódców politycznych regionu, jest organizowana przez Muzułmańską Radę Starszych – Muslim Council of Elders. To założone w 2014 stowarzyszenie ma siedzibę w stolicy kraju – Abu Zabi, a jego celem jest przełamanie podziałów i waśni w łonie islamu, a także obrona tej religii przed ekstremistami, krzewienie przesłania ludzkich wartości i tolerancji. Na czele Rady stoi wielki szejk Ahmad al-Tayyeb z kairskiego Uniwersytetu al-Azhar.

Program konferencji składa się z trzech części tematycznych: “zasady braterstwa ludzkiego”, “wspólna odpowiedzialność” oraz “wyzwania i szanse”. Głównym inicjatorem konferencji jest rząd ZEA, który od lat zdecydowanie promuje idee tolerancji religijnej.

Uznana już za historyczną wizyta Franciszka w ZEA spotyka się z nadzwyczajnym zainteresowaniem światowych mediów. Dotychczas akredytowało się prawie 700 dziennikarzy z 30 krajów, aby relacjonować pobyt papieża w Abu Zabi.

KAI